Menukar Kehidupan Geng dengan Makanan: Trap Kitchen Sajikan Kebaikan di Markas

0
312
blackamazing.com

LAS VEGAS, presidentpost.id – Sayangnya ini bukan naskah film yang dipajang di Hollywood. Inilah kehidupan nyata pengusaha katering Compton Maleakhi “Spank” Jenkins, 29, dan Roberto ‘News’ Smith, 31, dua pria di balik sensasi makanan ‘bawah tanah’, Trap Kitchen.

“Kami memimpikan hal ini sejak lama,” kata Jenkins. “Semua yang kita impikan sedang terjadi sekarang,” kata Smith setuju. “Kami saling kenal sejak lama, kami ingin menjadi koki terhebat yang harus dimiliki setiap orang yang sedang berpesta.”

“Trap” (perangkap) dalam nama perusahaan adalah akronim untuk “Take a Risk and Prosper” (ambil resiko dan makmur), sebuah kata yang tepat untuk bisnis yang diluncurkan di Instagram dengan bahan makanan yang dibeli dengan tunjangan makanan.

Konsepnya sangatlah sederhana. Tidak ada restoran atau truk makanan. Kedua pria tersebut memutuskan hidangan apa yang akan mereka sajikan untuk hari itu, memasaknya di apartemen dua kamar milik Smith dan mengunggah fotonya di Instagram sehingga mereka bisa mulai menerima pesanan dan melakukan pengiriman.

“Kami buka pukul 15.30,” kata Jenkins yang memiliki hampir 54.000 pengikut. “Tapi orang-orang mulai menelepon jam 10:00 pagi, setiap kali saya memasang menu.”

Foto yang mereka pasang, entah gumbo, saus pedas buatan buatan sendiri atau makanan nikmat lainnya yang akan mereka sajikan hari itu sangat menggoda sehingga terkadang terjual habis bahkan sebelum mereka melakukan pengiriman pesanan pertama.

“Kami memiliki antara 30 sampai 65 pelanggan sehari,” kata Jenkins. “Enam hari dalam seminggu, tujuh saat sedang laris-larisnya. Saya menyetir kemana-mana dari San Fernando Valley ke Pasadena ke Orange County ke I.E. [The Inland Empire], South Bay Area, Hollywood, Beverly Hills … ”

Cerita tentang bagaimana dua mantan anggota geng menjadi koki favorit kota ini sangatlah inspiratif. Jenkins berusia 12 tahun saat paralegalnya, ibu tunggal, membawanya pindah dari West L.A ke Compton, sebuah daerah yang terkenal akan aktivitas gengnya yang mematikan.

“Saya hanya tahu Compton sebagai daerah negatif, tempat di mana segalanya parah,” kata Jenkins. “Ketika saya pindah, saya masih sekolah di L.A.”

Ibunya, Sabra Jenkins, yang protektif membuatnya dijuluki “Spanky.” Setiap kali dia belum pulang padahal sudah malam, ibunya akan datang dan menyeretnya pulang. Teman-teman menggodanya untuk siap-siap menerima pukulan. Akhirnya dia tergoda ikut geng. Hal ini tak terhindarkan. Bahkan kakak perempuannya berkencan dengan anggota geng.

“Budaya dan kebiasaan geng telah mempengaruhi kami sejak tahun 90-an, sejak sekolah dasar,” katanya. “Anda harus memihak salah satu. Saya selalu ingin menjadi anggota Crip.”

Jenkins membuat nama untuk dirinya sendiri sebagai seorang penipu, menjual segala sesuatu mulai dari perhiasan dan narkoba hingga anyaman rambut. Tapi di rumah dia meletakkan fondasi untuk Trap dengan menjadi jagoan baik di dapur maupun di media sosial. Seorang foodie alami, Jenkins belajar memasak dengan mengamati ibu dan neneknya. Di akhir masa remajanya, dia sedang bermain menjadi koki untuk teman-temannya saat mereka mengerjakan profil MySpace mereka di komputernya.

Pada usia 22, ia mendaftarkan diri di Le Cordon Bleu di Las Vegas. Ketika dia tidak berada di kelas, Jenkins sedang terburu-buru, tapi kali ini dia jatuh ke dalam iming-iming kehidupan malam di Vegas, melayani pesta di rumah dengan daftar tamu termasuk mucikari, penari telanjang, pengedar narkoba dan penyanyi rap.

Pada tahun 2010, sebuah kejadian tragis memaksanya untuk mengevaluasi kembali berbagai hal. Saat berkunjung ke Compton, Jenkins dan beberapa teman berkelahi dengan geng saingan. Ini berakhir dengan seorang teman berusia 17 tahun tertembak di bahu, berdarah dan sekarat di dalam mobil saat Jenkins membawanya ke rumah sakit.

“Saya tidak akan pernah lupa,” katanya. “Dia tertawa, menendang-nendangkan kakinya ke atas kap mobil dan berkata, ‘Aku kena.’ Lalu jatuh pingsan.”

Trauma, Jenkins bersedih selama tiga bulan dan akhirnya putus sekolah sama sekali, pindah ke Portland untuk bekerja sebagai koki pribadi untuk sekelompok pengusaha yang dia temui di Las Vegas. Ketika keponakan salah satu pegawainya juga tertembak dan terbunuh, dia memutuskan untuk berubah arah.

Pada tahun 2012, di L.A. dia mendekati Smith, anggota geng Piru Blood yang dikenalnya sejak tahun 2005. Di jalanan, mereka seharusnya menjadi musuh, namun dalam kasus ini adalah kebalikannya.

“Kami tidak pernah menjadi musuh,” kata Smith yang bertemu dengan Jenkins saat teman-teman saling memperkenalkan mereka. “Saya tahu dia anggota Crip. Dia tahu saya anggota Piru. Tidak pernah ada apa-apa karena lingkungan kita akur. ”

Smith, seorang mantan pengedar narkoba yang ingin bersih, sedang dalam masa percobaan karena baru saja menyelesaikan hukuman untuk kepemilikan ganja. Kedua pria tersebut tahu bagaimana cara mendapatkan keuntungan dalam menjual barang dagangan atau berpromosi di Instagram. Menjual makanan sepertinya merupakan perkembangan alami bagi orang-orang yang ingin menghasilkan uang tanpa mempertaruhkan nyawa atau kemungkinan ditahan. Dan pada tanggal 3 Januari 2013 Trap Kitchen lahir. Hidangan pertama yang mereka pasang di Instagram adalah Enchilada Pie.

“Seperti casserole tapi Anda bisa melebarkan ke seluruh wajan dan mendapatkan keuntungan lebih,” kata Jenkins yang tujuannya adalah untuk membuat makanan bintang lima bintang yang terjangkau.

“Kami menyajikannya dengan nasi Spanyol dan kacang hitam. Kami memasang fotonya, cara memesan dan waktu pengiriman. Harganya delapan dolar.”

Dalam beberapa jam terjual habis dan menghasilkan $300. “Itu adalah uang paling cepat dan paling hahal yang pernah kami buat,” kata Smith.

Popularitas mereka tumbuh dari sana. Sebulan kemudian, humas Tyrese mempekerjakan mereka untuk mengadakan pesta makan malam di rumah bintang tersebut. Para tamu, termasuk Joseph “Rev Run” Simmons dan istrinya, Justine, makan malam berupa salmon, udang dan ayam alfredo dengan bayam, jagung dan roti bawang putih.

Acara berakhir sukses dan segera setelah itu mereka melayani pesta kolam renang di rumah Tyga dengan tamu selebriti termasuk Justin Bieber, The Game dan Kendall dan Kylie Jenner.

“Mereka menyukai makanannya,” kata Jenkins. “Chris Brown terus membicarakan taco kami.”

Tiga tahun kemudian reputasi mereka telah berkembang pesat sehingga Trap Kitchen ditulis sebagai profil dalam Vice and CNN’s Great Big Story. Penampilan mereka di The Steve Harvey Show sedang dalam proses begitu juga penunjukan mereka sebagai penyedia katering untuk pernikahan teman mereka penyanyi rap Kendrick Lamar yang akan datang.

Mereka juga baru saja selesai memasak untuk acara promosi film Barbershop: The Next Cut, yang menampilkan karakter Anthony Anderson yang menjalankan bisnis serupa dengan Trap Kitchen di film ini. Mungkin kebetulan, tapi cukup membuat Jenkins bertanya-tanya, “Apakah mereka terus mengikuti kami dan membuatnya menjadi film?”

Kini banyak studio Hollywood berlomba menciptakan acara TV berdasarkan cerita mereka. Nisa Ahmad, seorang produser lepas yang telah bekerja di The Queen Latifah Show dan American Idol, membantu mengarahkan dan membimbing karir mereka.

“Saya sudah berkecimpung dalam bisnis ini selama 20 tahun. Orang belum menanggapi selebriti dengan cara yang sama seperti menanggapi kedua pria,” komentar Ahmad. “Ketika kami memasuki sebuah studio, semua orang di sana menyambut dan berkata kepada mereka, ‘Guys, kami ingin Anda tahu bahwa kami bangga dengan Anda.'”

Ini juga termasuk keluarga Jenkins dan Smith, terutama mereka yang menganggap mantan anggota geng tidak akan berarti apa-apa. Terlepas dari keberhasilan tersebut, mereka tidak ingin kehilangan koneksi dengan Compton atau teman jalanan mereka yang anggota Blood dan Crip.

“Kami masih aktif di markas kami. Dengan cara yang positif,” kata Jenkins. Pesan mereka kepada anggota geng sehubungan dengan prestasi mereka relatif sederhana – Anda tidak perlu memiliki rencana bisnis atau pinjaman untuk menjadi sukses. Yang Anda butuhkan hanyalah iman. (EBN/TPP)